Соединенные Штаты Америки располагаются в центральной части североамериканского континента, занимая обширную площадь между 25-й и 57-й параллелями северной широты. С востока омываются водами Атлантики, на юге - Мексиканским заливом Карибского моря, на западе и юго-западе - Тихим океаном, северное и северо-западное побережья Аляски - Северным Ледовитым океаном.

Территория:
9,36 млн. км²

Население:
В США проживают легально более 263 миллионов человек.

Столица:
Столицей страны является Вашингтон.

Время:
США разделены на пять часовых поясов.

Валюта:
Доллар США

Официальный язык:
Официальный язык в стране – английский, кое-где на юге многие говорят на испанском.

Климат:
Климат страны, в основном, умеренный. В южных штатах – субтропический. Северные штаты и центральная часть характеризуется холодными зимами, южные штаты – теплыми и мягкими зимами. Особенно тепло (и летом, и зимой) в Калифорнии.
Гавайи и Флорида отличаются влажным, тропическим климатом. Летом здесь часты дожди, но осадки здесь недолгие, быстро выходит солнце и погода улучшается.

График работы учреждений:
Банки в США открыты для туристов с 9-00 до 15-00, а в пятницу – вообще до 18-00. В субботу и в воскресенье банки не работают.
Магазины в США работают с 9-30 утра и до 17-30, кроме выходных дней, когда они закрыты. Крупные супермаркеты открыты с 9-00 до 21-30, в том числе и в субботние дни, а в воскресенье супермаркеты открыты с 12-00 до 17-00.

Машины на прокат:
В США достаточно просто арендовать автомобиль. Но при этом Вам должно быть не менее 21 года, а иногда – не менее 25 лет. Вы должны иметь водительские права международного образца. Заплатить за автомобиль Вы сможете кредиткой Visa, MasterCard и других распространенных систем. А если Вы бронируете автомобиль заранее, то заплатить за аренду Вы сможете наличными деньгами, при этом необходимо оставить в залог около 200 долларов и обязательно иметь при себе (представить менеджеру компании) авиабилет.
Взяв в прокате машину, Вам выдадут атлас автомобильных дорог.
В США очень строго соблюдаются правила дорожного движения. Если Вас остановили за превышение скорости или иное правонарушение, а также, если Вы провозите в автомобиле открытую бутылку с каким-либо алкогольным напитком, у Вас могут отобрать права.
США – это страна автомобилистов. Вы также сможете здесь не только арендовать автомобиль, но и купить подержанный, а впоследствии его продать, когда полетите обратно.

Транспорт:
Перемещаться в США можно любым видом общественного транспорта. Но наиболее распространены автобусы. Самая крупная американская компания, занимающаяся автобусными перевозками – это “Greyhound Lines”. Она имеет в своем парке более 400 автобусов. Кстати, билет можно заказать за 60 дней до даты предполагаемой поездки.
В черте города также лучше ездить в автобусах, так как такси в США очень дорогое.
Стоимость автобусного билета невысока, а если Вы планируете ехать дальше, то водитель может выписать Вам купон-трансферт, разрешающий Вам продолжить путешествие на других рейсах. Когда собираетесь ехать на автобусе – захватите с собой побольше мелочи, иначе можете не дождаться сдачи.
Вы также сможете воспользоваться услугами железной дороги. При этом рекомендуем купить проездной билет, если Вы планируете частые поездки. Цена на проезд по железной дороге выше, чем цена на автобус, но и время в пути значительно сокращается.

Напряжение в сети:
Электросеть в США имеет напряжение в 120 В/60 Гц. Поэтому если Вы привезли с собой бытовые электроприборы, Вам следует приобрести в магазине переходник.

Полезные адреса и телефоны:
Основные телефоны для туристов.
Вызов экстренных служб по телефону - 911


США граничат с Канадой на севере (общая протяженность границы 8893 км, включая 2477 км на Аляске), с Мексикой на юге (3141 км), с Россией на северо-западе (морская граница по Берингову проливу и арктическому шельфу, расстояние между островами Малый и Большой Диомид, принадлежащими США и России соответственно, составляет всего 4 км) и Кубой на юго-востоке (граница как морская, по проливу Флорида, так и по суше, в районе американской ВМБ Гуантанамо, расположенной непосредственно на Кубе).

Гавайские острова находятся в центральной части Тихого океана, на расстоянии около 4000 км от материковой части страны. Множество островных территорий, также в той или иной форме принадлежащих США, разбросано по всей акватории Тихого и Атлантического океанов.

Под контролем США также находится ряд островных территорий, имеющих различный политический статус (в каждом конкретном случае он устанавливается отдельным договором, подкрепляемым постановлением федеральных властей). К таковым относятся островные территории Американского Самоа, Гуам, Северных Марианских островов, Маршалловых островов, Федеративных Штатов Микронезии, Пуэрто-Рико, Американских Виргинских островов, острова Бейкер, Хауленд и Джарвис, атоллы Джонстон, Мидуэй, Навасса, Пальмира, Уэйк, риф Кингмен и некоторые другие территории.

Общая площадь страны около 9,36 млн кв. км (9,82 млн кв. км - с островами и подопечными территориями).

Наилучший период для посещения Вашингтона (DC) - с марта по май и с сентября по ноябрь, хотя официальный туристический сезон длится с апреля по сентябрь. Нью-Йорк удобен для посещения круглый год. Погода Филадельфии может быть невыносимо душной и влажной летом и достаточно холодной в зимний период, поэтому для посещения этого города лучше выбирать весну и осень. Сентябрь - самое благоприятное время для посещения Чикаго и городов южного побережья Великих озер, поскольку летом здесь бывает слишком жарко (нельзя списывать со счетов и городской смог), а зимой влажно и относительно холодно - от -2°С до -11°С).

В Луизиану и Техас лучше всего ехать весной (февраль - апрель) или осенью (сентябрь и октябрь - самые сухие месяцы), однако раннее лето также вполне благоприятно по своим погодным условиям. Штат Нью-Мексико обладает очень разнообразными природными условиями, поэтому в любое время года здесь можно найти место по вкусу - летом во многих районах достаточно жарко, но сухо, зимой - прохладно, но не холодно, а в горных районах выпадает снег (лыжный сезон длится от Дня благодарения до Пасхи). Сухой и жаркий климат Юты известен свой труднопереносимой жарой и сильными грозами летом и обильными снегопадами в горных районах зимой, поэтому для поездки сюда следует выбирать межсезонье или, для любителей горных лыж, середину зимы. Лас-Вегас (Невада) лучше посещать весной или осенью, поскольку летом здесь очень жарко (средняя температура июля - +42°С), а зимой - прохладно (в среднем около +13°С), но с прилегающей пустыни дуют сухие и пыльные ветры.

Гавайские острова можно посещать круглый год - разница в погодных условиях здесь зависит не от времени года, а от конкретного расположения точки отдыха - наветренные восточные берега теплы и влажны круглый год, в то время как подветренные западные и юго-западные - сухие и заметно более жаркие.

Аляска - самый необычный по природным условиям штат страны. Лучшим периодом для посещения этой территории условно можно считать лето, когда на большей части штата воздух прогревается до +18-22°С (на севере - до +2-6°С). Однако даже в это время нередки холодные арктические ветра, приносящие понижение температуры (иногда до +2°С) или затяжные дождливые периоды. Зимой же здесь царят холод и пронизывающие ветра - температура в северных районах нередко опускается до отметки в -45-50°С, на юге же несколько теплее (в среднем -2-16°С в равнинных районах и до -18-24°С в горах), но также возможны сильные холода.