Столица: Берлин.

Время: Отстает от московского на 2 часа.

Праздники и нерабочие дни: 1 января, Пасха с субботы до понедельника, 1 и 25 мая, первый понедельник июня, 1и 22 ноября, 25 и 26 декабря, местные праздники. Если праздник выпадает на субботу или воскресенье, учреждения могут не работать в предыдущую пятницу или следующий понедельник.

Национальные особенности: В Германии рабочий день рано начинается и рано заканчивается. Домой по телефону можно звонить с 5.00 утра до 21.00 вечера. Немцы отличаются трудолюбием, прилежанием, бережливостью, пунктуальностью, обязательностью. Если немецкой фирме заказана работа, она будет выполняться методично, все детали будут тщательно отработаны. Обычно, рабочее время менеджера жестко планируется, поэтому о деловой встрече надо договариваться за несколько дней. Немцы не нуждаются в комплиментах и судят о человеке только по его поступкам. На деловой прием надо прибыть точно в назначенное время. На многих приглашениях указывается желательная форма одежды. Фрак, смокинг в Германии можно взять напрокат.

География: Государство в Центральной Европе. На севере граничит с Данией, на востоке - с Польшей и Чешской Республикой, на юге - с Австрией и Швейцарией, на западе - с Францией, Люксембургом, Бельгией и Нидерландами. На севере омывается Северным и Балтийским морями. Площадь страны 356733 км2. Германия она включает несколько долин рек и обширную пустошь. Самая низкая точка находится на уровне моря, где находятся песчаные дюны и болота. Недалеко от берега находятся несколько групп островов: Северные Фризские острова и Восточные Фризские острова - в Северном море; Фемарн и Рюген - в Балтийском море. Центральный холмистый регион лежит между Ганновером на севере и рекой Майн на юге. Он состоит из невысоких гор, речных долин и бассейнов. На западе лежат горы Эйфель и Гунсрюк, в центре - Таунус и Шпессарт, на востоке - Фихтельгербирг. Большую часть юго-запада Германии занимают горы Юра и обширный лес Шварцвальд (Черный лес). На крайнем юге расположены Баварские Альпы, где находится высочайшая точка Германии - гора Зюгшпитце (2962 м). Большая часть крупных немецких рек протекает в западной части страны. Главная река - Рейн, среди многочисленных притоков которой Майн, Рур, Мозель, Некар, Лан. Две другие реки - это Дунай на юге страны и Эльба с притоком Нейсе в восточной части Германии. Больших озер в Германии немного. Самое большое - Боденское озеро, частично лежащее в Австрии и Швейцарии.

Климат: Климат Германии умеренный. На северный регион влияют морские погодные системы и смягчают климат. В центре страны климат более континентальный: зима более холодная, а лето более теплое.

Население: Население страны (по оценке на 1995 год) составляет около 81264000 человек, в крупнейших городах: Берлин (3454000 человек), Гамбург (1675000 человек), Мюнхен (1241000 человек), Кельн (959000 человек), Франкфурт-на-Майне (661000 человек), Эссен (628000 человек), Дортмунд (597000 человек), Дюссельдорф (577500 человек), Штутгарт (561000 человек), Лейпциг (549000 человек), Дрезден (521000 человек), Бонн (297500 человек). Средняя плотность населения около 228 человек на км. Плотность населения в восточной части страны (бывшая ГДР) ниже, чем в западной. Этнические группы: немцы - 93%, австрийцы, чехи, поляки лужичане. Средняя продолжительность жизни (на 1992 год): 73 года - мужчины, 79 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 11. Уровень смертности (на 1000 человек) - 11.

Язык: Официальный язык - немецкий. Также употребляется английский и французский.

Религия: протестанты (в основном лютеране ) - 36%, католики - 35%, мусульмане - 2%, иудеи.

Обмен валюты: Банки работают по будним дням с 9.00 до 13.00 и после перерыва с 14.30 до 16.00, в пятницу банки заканчивают работу в 18.00. Режим работы: понедельник - пятница с 08:30 до 13:00 и с 14:30 до 16:00 (в Четверг 17:30 до 18:00). Некоторые банки, особенно крупные, не закрываются на обед.

Таможенные правила: Ввоз и вывоз национальной и иностранной валюты не ограничен. Наличные суммы более 15 тыс. € обязательно декларируются.
Для граждан ЕС, путешествующих в пределах ЕС, таможенные ограничения отсутствуют. Для граждан стран, не входящих в ЕС, а также для всех категорий туристов, ограничен ввоз следующих товаров:
- Если товары приобретены в стране ЕС и с них уплачены налоги и пошлины, то беспошлинно ввозятся до 800 сигарет или до 200 сигар или 1 кг. табака, до 10 л. крепких спиртных напитков (свыше 22°), до 20 л. крепкого вина, 90 л. столового вина, 110 л. пива, другие товары на сумму не выше 400 €.
- Если товары приобретены вне пределов ЕС - до 200 сигарет или 50 сигар или 250 гр. табака, до 2 л. столового вина, до 1 л. крепких спиртных напитков или 2 л. спиртных напитков крепостью до 22° или 2 дополнительных литра столового вина, до 60 мл. духов или 250 мл. туалетной воды, и другие товары на сумму, не выше 60 €.
Запрещен ввоз наркотиков, ядов, психотропных веществ, оружия. Запрещен вывоз горючего, при следовании на автомобиле в запасной канистре должно быть не более 10 л.

Транспорт: Городской транспорт в большинстве городов Германии представлен автобусами, трамваями, метро или скоростными трамваями (U-Bahn) и пригородными поездами (S-Bahn). Тарифы едины для всех видов транспорта, билет действует с пересадками. Существует масса проездных и туристических билетов, позволяющих сэкономить.
Все билеты можно приобрести в специальных машинах на станциях метро и пригородных поездов. Билеты надо компостировать в красных машинах, находящихся на платформах. Штраф за безбилетный проезд весьма высок.
Автобусы ходят строго по расписанию. Через переднюю дверь разрешен только вход. У водителя можно купить билет лишь на одну поездку. Если билет уже приобретен, например, в метро, его нужно показать водителю. В некоторых городах вход через переднюю дверь только в вечернее время, когда не работают контролеры.
Стоимость разовой поездки в берлинском транспорте 2 € (на короткое расстояние 1,2 €), билет на весь день стоит 5,6 € (с окрестностями - 6 €). Проездной на неделю стоит 24,3 € (с окрестностями – 30 €).
Существуют также два туристических проездных, включающих, помимо бесплатного проезда в транспорте, скидки на музеи, достопримечательности и экскурсии. WelcomeCard на три дня стоит 21 € и дает скидки до 50%. CityTourCard дает меньшие скидки, действует только в центральной части города и стоит 14,5 € на 2 суток и 18,9 € на 3 суток.
Метро («U-bahn») начинает работать с 4.00 утра и заканчивает в 00.00-01.00, интервал движения поездов примерно 5 - 8 минут. Стоимость проезда на метро в разных городах может различаться, но везде существует эффективная система скидок.
Такси широко распространено, цены варьируются в соответствии со сложной системой расчета. В среднем поездка стоит от 7 €. Для поездок менее 2 км. или короче 5 мин. существует специальный тариф. Один километр стоит в среднем 1 €, плюс 1,5 € за включение счетчика. В некоторых городах существуют льготные расценки в темное время суток для женщин. Нанять такси можно на улице или стоянке, а также вызвать по телефону. Служащие метро также вызывают такси для пассажиров после 20.00.

Аренда автомобилей: Аренда автомобилей возможна в большинстве городов страны. Некоторые фирмы предлагают понедельную оплату и не учитывают пробег. Лучше всего произвести оплату по кредитной карточке. Обязательно иметь водительское удостоверение международного образца. Стоимость аренды от 25 € в день и выше в зависимости от модели машины.

Электричество: Напряжение электрической сети 220 вольт. Розетки под штепсельные вилки европейского типа с двумя круглыми толстыми штырями. Полезно взять с собой универсальный переходник.

Магазины: В Германии во всех средних и крупных городах есть универсамы трех фирм: «Kaufhol», «Karstadt», «Hertie». В первой фирме самые низкие цены, а в последней - самые высокие. На этикетках одежды в Германии указывается размер («Grosse»), полнота («Weite»), рост («Wuchs»), цена («Preis»). В конце каждого сезона в магазинах бывают распродажи - «Der Ausverkauf». Вывески «preiswert», «reduzeirt» означают, что цены снижены. Все товары в Германии облагаются налогом на добавленную стоимость (15% от цены товара). Туристы от него освобождаются. Процедура возврата следующая: в магазине надо взять справку «tax free cheque». Покидая страну, в аэропорту или на железнодорожном вокзале надо предъявить товар, справку и заграничный паспорт с краткосрочной визой в кассу «Kundendienst» (обслуживание клиентов) или у стойки с надписью «tax free tov tourists». В этом случае турист получает сумму, равную налогу на добавленную стоимость.
Магазины в Германии закрываются относительно рано. C понедельника по пятницу промтоварные магазины открываются между 9 и 10 часами утра, а закрываются c 18 и 20 часов вечера. Существует также «длинный» четверг, когда все крупные супермаркеты работают до 20 часов. По субботам магазины открыты до 16 часов, а в течении 4-х недель перед Рождеством, как правило, до 18 часов. Продуктовые магазины могут начинать работу с 7 утра.

Чаевые: В Германии чаевые составляют примерно 10% от суммы счета. Но не редкость, когда в кафе постоянного клиента (им можно стать уже с третьего раза) провожают бесплатной рюмочкой «на посошок».

Безопасность: Прогулки в неположенном месте рассматриваются как правонарушение и нарушитель может быть и скорее всего будет оштрафован на месте.

Экстренные телефоны: Скорая помощь (круглосуточно) - 112 (бесплатно);
Пожарная служба - 112 (бесплатно);
Полиция -110 (бесплатно);

Справочная информация: Справки - 11-8-33 (платный);
Справочная железнодорожных вокзалов - 33-99-11;
Справочная аэропортов - 50-81;
Вызов такси - 44-10-11, 68-20-01;
Справочная отелей (с 7.00 до 23.30) - 32-69-17;
Справочное бюро на русском языке Infoexpert: 0190 - 87 22 50.